Најстарија конзервирана храна на свету стара је 400 хиљада година.

Рутх Бласцое, археолог са Универзитета у Тел Авиву, и њене колеге спровеле су експеримент за очување „јестиве“ коштане сржи методом неандерталаца или других људских предака као што је Хомо ерецтус. Заснован је на налазима у пећини Кесем, где су пре 400.000 година живели различити типови древних људи. Научнике су највише занимале овде пронађене метаподије - дуге кости јелењих ногу, на којима нема меса, већ само тетиве и кожа.

Главна вредност метаподијала је укусна и хранљива коштана срж, па не чуди што су све кости пронађене у пећини биле подељене. Међутим, научнике је заинтригирала природа штете. У свом експерименту Рутх је узела неколико десетина метаподијала и сложила их у неку врсту пећине без икакве обраде. Сваке недеље узимала је још једну кост и, користећи аналоге камених алата неандерталаца, покушавала је да дође до коштане сржи.

Утврђено је да се у сувој клими кожа и тетиве врло брзо исушују и претварају у кору која изолује кост. Сваке недеље било је теже одсећи га, било је потребно уложити напоре који су остављали трагове на костима, сличне онима који су пронађени у пећини. Али најзанимљивије је да је захваљујући томе коштана срж остала нетакнута и није изгубила хранљива својства од 6 до 9 недеља, у зависности од температуре ваздуха. Односно, метаподијали су служили као аналоги конзервиране хране, омогућавајући древним људима да чувају вредну храну.

Савремене технологије омогућавају да се разликује да ли је кост сломљена свежа или осушена - сви метаподијали пећине Кесем већ су сломљени. То је у супротности са традицијом лова племена блиских модерном времену, где су покушали да се наједу у коштаној сржи одмах након убијања животиње. Али неандерталцима је такође било теже добити храну, па се залихе чине рационалним. А такво планирање указује на виши ниво интелектуалног развоја него што смо им раније приписивали.

Повезани чланци
Нови чланци